Monumentjes voor roemloze levens

Hoe verder je als historicus teruggaat in de tijd, hoe moeilijker het wordt zicht te krijgen op de levens van vrouwen. Dat geldt ook voor adellijke vrouwen, al hebben die meer bronnen nagelaten dan hun seksegenoten uit lagere standen. Voor de negentiende en achttiende eeuw geldt nog wel dat van sommigen van hen hele pakketten…

Terug naar Weldam

Gisteren was ik op Weldam in Goor. Dat wil zeggen: ik was niet in het imposante kasteel zelf, maar bezocht de rentmeesterij aan de overkant van de toegangsweg. Het kasteel wordt nog particulier bewoond en is sowieso niet vrij toegankelijk. Wat wel mag is rondlopen in de mooie tuin nadat je tuinman wat kleingeld hebt…

Mooie namen

Bij toeval kreeg ik onlangs een pamflet uit het midden van de achttiende eeuw in handen met de namen van mannen en vrouwen die sinds 1693 in Amsterdam door beulshanden waren gestorven. Het lijstje bevat ook mededelingen over hun leeftijd, de misdaad die ze hadden begaan en soms zelfs gruwelijke details over de executie zelf….

De Virtus-jaren

Gisteren nam ik afscheid als redacteur van Virtus, het jaarboek van de Werkgroep Adelsgeschiedenis. In 1993 behoorde ik tot de oprichters en eerste redacteuren van Virtus. We vergaderden, daarna kreeg ik een etentje en een boek (dat ik al had). Ik hou niet van afscheid nemen, maar dat was niet de enige reden waarom ik…

Dikke hoer

Twee dagen per week ben ik wetenschappelijk medewerker bij de Hoge Raad van Adel in Den Haag. De Raad geeft adviezen aan de minister van Binnenlandse Zaken over adelszaken en overheidsheraldiek. We hebben ook archieven, onder andere ons eigen archief, dat twee eeuwen notulen, brieven, adviezen, rekesten, diploma’s, attestaties en nog veel meer bevat. Daarnaast…

Presto

Twee jaar geleden ontdekte Annemieke van der Vegt bij toeval dat zij afstamt van een Guineese man die rond 1750 als kind werd meegenomen naar Nederland en daar aan het stadhouderlijk hof in Den Haag terechtkwam. Sindsdien speurt ze onvermoeibaar in archieven naar het leven van haar Afrikaanse voorouder, die aanvankelijk Presto werd genoemd en…